Variole, le retour ?

Qu’est-ce que la variole ? Comment cette maladie a-t-elle été éradiquée ? Quelles conséquences pourraient avoir un retour de ce virus ?

Le 16 août dernier, la célèbre et influente revue Nature s’ouvrait par un édito par ce titre : « The spectre of smallpox lingers » - le spectre de la variole persiste. Et pourtant, la dernière personne à mourir du virus à l’origine de la petite vérole est morte il y a 40 ans, le 11 août 1978. La variole est brandie comme le succès incontestable de la vaccination, qui a permis pour la première – et seule – fois de l’histoire de l’humanité, d’éradiquer totalement une maladie. Alors pourquoi ce spectre continue-t-il d’inquiéter, alors qu’il ne reste officiellement plus que deux laboratoires au monde à posséder des souches de virus varioliques.

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